Records indiens et pakistanais à New York

[28/09/2021]

Une oeuvre de Jehangir Sabavala vendue un million et demi de dollars, une autre de Bhupen Khakhar au seuil du million, des résultats impressionnants pour Rabindranath Tagore et Abdur Rahman Chughtai… la dernière vacation de Christie’s New York indique des cotes en hausses pour les grands peintres d’Asie du Sud.

L’année dernière, l’agitation autour d’une toile de Jehangir SABAVALA (1922-2011) (déjà présentée par Christie’s) laissait penser que l’artiste ne tarderait pas à passer le seuil symbolique du million (The Peasants (1981), vendue 966 000 $ contre une estimation comprise entre 450 000 $ et 600 000 $). Il aura fallu un an de plus pour que l’évènement ait lieu, Christie’s ayant cédé, le 22 septembre, l’œuvre The Embarkation au triple d’une estimation haute affichant 500 000$. Cette œuvre importante emporte le meilleur coup de marteau de la session asiatique de Christie’s New York, tout en établissant le nouveau record personnel de l’artiste, à 1,59m$.

Qui est Jehangir Sabavala décédé il y a 10 ans, millionnaire dans les ventes américaines, et méconnu en Europe bien qu’il soit Londres et à Paris avant de rejoindre Bombay ? Sans doute l’un des peintres indiens les plus célèbres, ayant su inventer une peinture moderne nourrie de ses apprentissages à Bombay, puis en Europe où il part en 1944. Sa formation est passée notamment par l’académie Julian, la Grande Chaumière, et les cours d’André Lhote. Sabavala s’est ainsi retrouvé à négocier avec deux écoles de pensée, l’une conservatrice, l’autre moderne, dont la synthèse déterminera son style.

De retour en Inde, il réalise sa première exposition personnelle en 1951 et obtient peu après le prix Walter Langhammer, l’une des distinctions artistiques les plus prestigieuses à l’époque. Sa carrière sera ensuite aussi dense qu’internationale, avec des participations à plus de 150 expositions collectives à travers le monde et l’entrée de ses oeuvres dans d’importantes collections privées et publiques, notamment celles de la National Gallery of Modern Art (New Delhi), Birla Academy of Fine Arts (Calcutta), The Punjab Government Museum (Chandigarh),The National Gallery of South Australia (Adélaïde).

Sa récente revalorisation vient finalement récompenser sa dimension incontournable sur la scène artistique indienne au siècle dernier. Mais le score millionnaire emporté par The Embarkation est peut-être l’indice d’un regain de dynamisme plus général,  un dynamisme  concernant l’ensemble des maîtres de la peinture d’Asie du Sud. En effet, Jehangir Sabavala n’est pas le seul à avoir réalisé une performance exceptionnelle lors de cette récente vacation new-yorkaise de Christie’s. Comme lui, d’autres  artistes ont étonné bien au-delà des prévisions…

Citons Bhupen KHAKHAR (1934-2003) dont l’œuvre intitulée Tree in a Walled Garden s’est envolée pour 990 000 $, contre une estimation haute de 500 000$. Les prix ont fortement grimpé depuis la rétrospective réservée à l’artiste à la Tate Modern à Londres en 2016 (« Bhupen Khakhar : You Can’t Please All »). Quelques mois après l’exposition, une toile de Khakhar passait pour la première fois le million aux enchères puis, en juin 2019, une grande toile de 1982 atteignait 3,2m$ (De-Luxe Tailors, 1,46m$ en octobre 2017 et Two Men in Benares, chez Sotheby’s à Londres pour les deux toiles).

Cote en hausse également pour Rabindranath TAGORE (1861-1941) (1861-1941) dont Christie’s a vu s’envoler – le 22 septembre toujours – le dessin d’un Couple (56,8 x 45,7 cm) au prix de 637 500 $, soit trois fois et demi l’estimation haute, pour frapper le nouveau record absolu de cet immense artiste aux multiple talents. Rappelons en effet que ce compagnon de route de Gandhi, couronné par le Prix Nobel de littérature en 1913, fut tout à la fois écrivain, compositeur, peintre et philosophe.

Abdur Rahman CHUGHTAI (1897-1975), Krishna Instructing Arjuna, 250 000$

D’autres grandes signatures, pakistanaises cette fois, ont largement outrepassé leurs estimations. Voici les records enregistrés en date du 22 septembre 2021 pour Abdur Rahman Chughtai et Anwar Jalal Shemza :

Anwar Jalal SHEMZA (1928-1985)

City Wall (1960)

Estimation: 30 000 $ – 50 000 $

Prix réalisé : 231 250 $

.

Abdur Rahman CHUGHTAI (1897-1975)

Krishna Instructing Arjuna

Estimation: 30 000 $ – 50 000 $

Prix réalisé : 250 000 $