Focus sur Faith Ringgold

[24/11/2020]

Elle n’a pas trouvé de galerie pendant des années. Les grands musées américains rêvent désormais d’ajouter l’oeuvre de cette pionnière à leur collection. Pourquoi Faith Ringgold est-elle incontournable et par quels moyens tenter d’acheter l’une de ses œuvres ?

 
Artiste, activiste, auteure, Faith RINGGOLD (90 ans) est une pionnière et un emblème. Son travail commence à remettre en question les perceptions de l’identité afro-américaine et de l’inégalité entre les sexes il y a plus de 50 ans. A travers des œuvres combinant récits personnels et politique, Faith donne sa version de l’histoire, en tant que femme afro-américaine. Une version engagée dès la série American People (1963-67) exposant les inégalités sociales et les tensions raciales dont elle a été témoin à l’époque des droits civiques, et qui répond au mouvement Black Power. Cette première série marquant un jalon, elle est naturellement très convoitée par les collectionneurs.

« J’ai toujours voulu raconter mon histoire ou, plus précisément, ma version de l’histoire. »

Dans les années 1970, l’artiste embrasse le féminisme et manifeste devant les musées de New York pour exiger une représentation égale des sexes et d’origine dans les expositions. À l’époque, elle est arrêtée. Aujourd’hui, elle est exposée par ces mêmes musées. Pas n’importe où de surcroit… Au MoMA, sa grande toile Die (American People Series #20: Die) jouxte Les Demoiselles d’Avignon de Picasso, l’une des œuvres les plus emblématiques du XXème siècle. Le signal est fort. Cette acquisition du MoMA, conclue en 2016, rend compte de la sensibilité du nouveau millénaire vers un art politiquement engagé et réalise la validation institutionnelle que Ringgold et bien d’autres militants exigeaient il y a 50 ans.

Comment acheter l’oeuvre d’une artiste présentée au MoMA?

Comment acheter l’oeuvre d’une artiste présentée au MoMA face à Picasso, une artiste que rêvent désormais de posséder tous les grands musées d’art contemporain ? Il se trouve qu’en salle de ventes, des dessins modestes sont encore accessibles autour de 30.000$ pour cette signature désormais incontournable. Mais l’achat d’un beau Faith Ringgold est une compétition et il faut prévoir de batailler contre d’autres enchérisseurs motivés. Exemple avec l’acrylique Jazz Stories: Mama Can Sing 6/7 (58 x 44 cm) mise à prix à 13 000$ et vendue pour 30 000$ en mai 2020 par David Rago à Lambertville.

La quête est d’autant plus ardue que l’on voit grand. Le marché est en effet très tendu pour les œuvres uniques de dimensions dites muséales, avec des prix grimpant à plus de 450.000$ en salle de ventes. Les prix les plus importants sont emportés pour des oeuvres révélant un art du textile, héritage familial (sa mère lui a appris à coudre), émotionnel et culturel important :

« Quand j’étais plus jeune » confie l’artiste, ma grand-tante m’a donné une courtepointe de cœurs et de carrés patchwork (…) Cet objet était un travail d’amour, transmis de génération en génération. C’était aussi une belle œuvre d’art, précieuse que l’on conserve. Les courtepointes ont longtemps été associées à la nostalgie et à la domesticité, mais ce ne sont pas seulement de beaux articles utilitaires relégués à la maison. Les courtepointes sont reconnues depuis longtemps pour leur valeur esthétique et, ces dernières années, le monde de l’art en prend de plus en plus conscience. »

nombre lots par segments

Faith Ringgold. Nombre de lots vendus par segments de prix (copyright Artprice.com)

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Esthétique certes, culturellement important de surcroit : leurs histoires nous relient à une forme de résistance, voire de subversion, car les esclaves réalisaient des courtepointes autant pour se garder au chaud que pour rester connecter aux formes artistiques pratiquées en Afrique. « C’était une façon pour eux de pouvoir continuer leur art d’une manière qui était acceptable pour les esclavagistes » confiait Faith Ringgold au journal The Guardian au moment de sa rétrospective à la Serpentine galerie de Londres en 2019. Ses courtepointes y faisaient l’objet d’une rétrospective, première grande exposition dans une institution européenne.
Porteur d’esthétique et de sens, l’art du textile, a définitivement pénétré le champ de l’art contemporain, tout comme celui des enchères. Ne reste plus au MoMA qu’à peaufiner ses collections permanentes avec une courtepointe de Faith Ringgold…

https://fr.artprice.com/artiste/106431/faith-ringgold/indice