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Christo et Jeanne-Claude – ils ont emballé le monde

[07/12/2009]

 

CHRISTO est le nom d’artiste du couple Christo Vladimiroff Javacheff (né le 13 juin 1935 à Gabrovo en Bulgarie) et de Jeanne-Claude Denat de Guillebon (née également le 13 juin 1935 à Casablanca au Maroc). Le couple se forme à Paris en 1958 et s’installe définitivement à New-York en 1964.
Naturalisés américains, Christo et Jeanne-Claude réalisent de nombreux projets dans leur pays d’adoption (empaquetage du MOCA de Chicago 1968-1969, Valley Curtain dans le Colorado, 1970-1972, Running Fence en Californie 1972-1976, Surrounded Islands à Miami, 1980-1983 et The Gates à Central Park, New-York, 1979-2005). Avec 24% des transactions, les Etats-Unis détiennent l’offre la plus dense au monde pour les œuvres de CHRISTO. Parallèlement, leurs travaux sont collectionnés dans toute l’Europe (18% au Royaume-Uni, 15% en Allemagne, 10% en France et en Suède, 7% en Italie).

Puisque Christo et Jeanne-Claude réalisent des interventions éphémères sur des architectures et des sites urbains ou naturels : quelles sont les œuvres collectionnées ?Leurs installations résultent de projets colossaux et de plusieurs années d’âpres négociations avec les administrations (24 ans pour emballer le Reichstag de Berlin !). L’autofinancement de ces projets passe par la vente directe aux musées, galeries et collectionneurs d’une multitude de croquis, dessins, peintures, maquettes et estampes.
Parallèlement, entre 150 et 200 œuvres se retrouvent annuellement sur le second marché, dont des empaquetages des années 60, époque où le couple se rapproche du Nouveau Réalisme (4% des transactions), des dessins, des peintures et des photos (30% des transactions). Le noyau dur est constitué d’estampes (51% des transactions) accessibles à partir d’une centaine de dollars pour les plus simples et jusqu’à plus de 15 000 $ pour des pièces agrémentées de collage ou de photographies.

Leur marché a véritablement décollé en 2005, année d’inauguration des Portes de Central Park (The Gates, projet initié en 1975) dont la cote médiatique et populaire fut exceptionnelle pour le couple. Cette même année, les prix de l’art commençaient à gonfler la bulle récemment explosée. Ce double effet euphorisant fit grimper la cote de CHRISTO de 180% entre 2005 et 2008 et les plus beaux résultats aux enchères furent signés durant ces trois années. Tout d’abord avec un dessin pour The Gates frappant un record de 400 000$ le 10 mai 2006 chez Christie’s NY, puis avec une pièce historique de 1962, Bicyclette Empaquetée Sur Galerie de Voiture, adjugée 320 000€, soit 470 656 $, chez Sotheby’s Paris (12 déc. 2007).

Depuis le décès de Jeanne-Claude le 18 novembre 2009, Christo Javacheff poursuit seul le dernier projet en cours, Over the River (Colorado), amorcé en 1992. L’inauguration est prévue pour l’été 2012 (œuvre éphémère de deux semaines). En attendant de voir la rivière Arkansas recouverte sur 60 kms d’une succession de panneaux de toile, des œuvres sur le thème sont régulièrement proposées en salles des ventes dans une fourchette de prix allant de 200$ pour les premières lithographies à plus de 200 000$ pour les toiles muséales.

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