François MORELLET (1926-2016)

Autodidacte revendiqué, François Morellet (né en 1926) est un pionnier du minimalisme, un maître de l’art abstrait. Tout commence dans les années 1950 avec des formes simples, des couleurs en aplats, des systèmes de juxtapositions, de superpositions et de fragmentations. L’artiste choisit une géométrie dépouillée dont il ne cesse d’enrichir le langage pendant 60 ans, déclinant les lignes, les trames, les angles, les formes, les couleurs et les lumières.

Au préalable de toute œuvre existe un programme, généralement nourri sur la base d’équations, de systèmes numériques ou géométriques. L’artiste annonce sa méthode dans le titre des œuvres : 3 grillages superposés 0°, +15° et -15° (1959), révèle la superposition de trois grillages inclinés respectivement à 0°, +15° et -15° pour élaborer la trame du tableau. Très organisée, l’œuvre introduit aussi la notion de hasard. Morellet ne tient pas seulement de Mondrian, il aime la truculence d’un Picabia. Il y a, chez lui, du désordre marié à l’ordre, des décalages ironiques.

François Morellet a réalisé plusieurs centaines d’expositions personnelles à travers le monde. En 2010, il est le deuxième artiste contemporain invité à réaliser une œuvre pérenne au Musée du Louvre (L’Esprit d’escalier, aile Richelieu). Cette consécration par Le Louvre s’accompagne d’une consécration aux enchères, l’une de ses œuvres dépassant les 500 000$ en 2010 (2 trames de tirets 0° 90°). Il meurt en 2016, à l’âge de 90 ans.

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